Robert Owen: môr-leidr yn ein plith

Mae Sam Conniff ac Alex Barker yn gofyn a yw Robert Owen yn llawer mwy môr-leidr nag yr ydym yn rhoi clod iddo, yn y blog hwn i nodi 250 mlynedd ers geni Owen yn y Drenewydd.

Gweler y dudalen hon yn: English

Yn anad dim fel y gallai swnio, efallai mai’r darganfyddiad gorau sydd gan y llyfr i’w gynnig yw’r paralel rhwng codau môr-ladron a ffurfiwyd gan wrthryfelwyr môr enwog, ac egwyddorion y mudiad cydweithredol cynnar. Mae delfrydau môr-ladron aelodaeth agored wirfoddol, democratiaeth, cyfranogiad economaidd cyfartal, a chydweithrediad agored rhwng criwiau, yn drawiadol o debyg i nodweddion cydweithredol, ac roedd y ffaith i Henry Morgan dyfu i fyny dim ond 20 milltir o fan geni Robert Owen yn ymddangos yn fwy na cyd-ddigwyddiad i mi.

Fodd bynnag, nododd hanesydd iawn yn fuan fod y tebygrwydd yn stopio yno. Cyflawnodd môr-ladron newid trwy wrthdaro uniongyrchol ac roeddent allan ac yn falch ohono, ond roedd cydweithfeydd yn heddychlon yn fwriadol.

Ond dyna pam rwy’n credu bod Robert Owen yn llawer mwy môr-leidr nag yr ydym yn rhoi clod iddo, oherwydd fe ddechreuodd ymladd mewn gwirionedd. Un yr ydym yn dal i ymladd. Nid oedd agwedd Owen tuag at les gweithwyr yn ddim llai na radical, cymaint fel na chafodd hyd yn oed gefnogaeth gan elynion llw cyfalafiaeth – Marx ac Engels. Roedd yn ymddangos bod ei syniadau wir yn hacio pobl.

Yr hyn a rannodd Robert Owen gyda’r môr-ladron oedd deall eich bod hefyd yn gwella cynhyrchiant economaidd pan fyddwch yn gwella ansawdd bywyd pobl. Mae hyn yn hollbwysig, er na fyddwn i erioed wedi dweud, (ac ni fydd hanes byth yn gwybod yn sicr), a oedd yr uwchraddiadau a fodelwyd gan griwiau môr-ladron yn cael eu gyrru gan wrthryfel moesol yn erbyn sefydliad creulon, neu a oedd yn syml yn gwneud synnwyr ariannol i gadw’r criw melys; y tebygolrwydd yw’r ddau.

Ac mae’r un peth yn wir am Owen. Treuliodd flynyddoedd ar lawr y ffatri yn arsylwi ar ei weithwyr ac felly ailysgrifennodd ei reolau o ddealltwriaeth ddofn o’r hyn a fyddai’n gwneud y gweithlu’n fwy effeithiol. Trwy gwtogi’r nifer o oriau a weithiwyd, cyflwyno addysg i bawb a hyd yn oed creches i’w ffatrïoedd mewn oes lle’r oedd y peiriant yn teyrnasu yn oruchaf, gwnaeth Owen bet ar ddyrchafu pobl yn lle. Ac yn awr mewn oes o losgi cronig, ymddieithrio gweithwyr a chontractau dim oriau, mae ymladd Owen yn ennill tyniant, ond ni ddylem fod yn rhoi credyd i Harvard Business Review am y syniad o ail-ddyneiddio gwaith.

 

Yr hyn sydd hefyd yn ei roi ar lefel gyda Blackbeard et al, yw, yn hytrach na beirniadu neu ddamcaniaethu ynghylch pa newidiadau y dylid eu gwneud, roedd Owen yn barod i fyw’r syniad a rhoi ei elw ei hun ar y llinell. Yn debyg iawn i ddynion fel John Spedan Lewis – gwyn a breintiedig, a allai fod wedi codi eu traed yn hawdd – gwnaeth aberthau i brofi y gallai modelau radical o degwch nid yn unig wella bywydau eu gweithwyr, ond gallai eu llwyddiant wella’r model ehangach o gwaith, cymdeithas a bywyd.

Mae’r parodrwydd hwn i arbrofi mewn amser real a bod yn rhan o’r ateb eich hun, yn wirioneddol môr-leidr.

Yn rhyfedd ddigon, profodd melin New Lanark y bu Owen yn llywyddu ei bwynt: ar ôl popeth a gyflwynodd roedd yn dal i fod yn hynod broffidiol eto nad oedd yn argyhoeddi perchnogion ffatri eraill i fabwysiadu’r un polisïau. Sy’n awgrymu, hyd yn oed pan fo tystiolaeth gadarn yn pwyntio at ffordd well, mae’r rhan fwyaf o bobl yn galed i gadw at y status quo, nes ei bod hi’n rhy hwyr.

Dyna pam mae etifeddiaeth Owen yn adlewyrchu etifeddiaeth môr-ladron hefyd. Nid oedd yn ffigwr hynod boblogaidd ac efallai y byddem hyd yn oed yn ystyried bod mwyafrif ei ymdrechion i ledaenu’r model cydweithredol yn fethiant, ond mae hynny oherwydd cwmpas ei uchelgais. Cysegrodd ei fywyd i bwrpas llawer mwy nag ef ei hun, syrthiodd yn fyr, ond siglodd yn galed.

Mae môr-ladrad yn llosgi’n llachar yn y foment, ond nid yw’r gwrthryfel ei hun i fod i bara. Yr hyn sy’n para yw’r rheolau newydd. Mae cymdeithas yn cofio môr-ladron fel dihirod a lladron nid chwyldroadwyr cymdeithasol, ond nid oedd angen cymryd clod oherwydd bod y difrod go iawn wedi’i wneud, gosodwyd y cynsail newydd.

Pan fydd, ymhen ychydig flynyddoedd, heb fod ag ymrwymiad clir i ESGs cadarn yn golygu nad oes gan eich busnes drwydded i weithredu, credaf mai Robert Owen fydd yn rhaid i ni ddiolch. Nid oherwydd y bydd pob busnes yn dod yn gwt, ond oherwydd y bydd grym y tonnau a greodd wedi ymestyn hyd yma i’r brif ffrwd ni ellir eu tynnu’n ôl. Mae hynny’n ei wneud yn fwy môr-leidr, nid llai.

Yn arbrofion Owen, mae rhywbeth i bob arweinydd: cadwch eich gostyngeiddrwydd mor fawr â’ch gweledigaeth, a gwyddoch efallai na fyddwch chi’n gallu ei dynnu i ffwrdd yn ystod eich oes, ond wrth gyrraedd, rydych chi’n gosod y llwyfan ar gyfer y môr-leidr nesaf, y arloeswr nesaf. Mae hynny’n wirioneddol yn rhywbeth i’w edmygu.

Sam Conniff and Alex Barker are the authors of ‘How To: Be More Pirate‘. You can hear them talking about the book that started a movement on the Being Human podcast.

Join with us in celebrating the 250th Anniversary of Robert Owen's birth

14 May 2021 marks the 250th Anniversary of the birth of Robert Owen. Owen is widely acknowledged as the father of co-operation, and the Wales Co-operative Centre is running activities to mark the event.